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《南早》引消息人士:99%不會全面實施垃圾徵費 延遲數月甚至數年

《南華早報》引述消息人士指,港府有99%機率不會在8月全面實施垃圾徵費,料在5月27日在立法會公佈決定。若有關消息屬實,港府已是第三度押後垃圾徵費。兩位消息人士稱,政府這次可能推遲數月甚至數年。學者葉蔭聰今日投稿《明報》分析,環保並非威權政府核心關注,直言若廢物處理都要中央「全面管治」,那特區政府真的變成廢物。

垃圾徵費法例在2021年通過,但實施日期一拖再拖,今年1月港府稱延至8月實施,《南早》今日引述消息人士指,港府官員最近向行會成員和立法會議員表示,需要更多時間克服障礙,「許多行會成員的印象是,99%機會不會在8月全面實施(99 per cent chance there will not be a full launch by August)」。

另一個來自政府的消息人士也表示,8月「極有可能」不會全面實施垃圾徵費。報道指,兩位高官近期言論就是宣佈押後的前奏,環境及生態局局長謝展寰昨(2日)稱,希望垃圾徵費不要擾民。政務司副司長卓永興前日(1日)指,垃圾徵費「先行先試」初步見到存在很多問題。

《南早》引述兩位消息人士指,第三次押後時,港府可能會以「先行先試」試驗計劃參與率低、需時準備相關設施和公眾教育為由,將垃圾徵費推遲數月甚至數年。

環保團體綠惜地球創辦人劉祉鋒指,港府無論押後實施或如期實施垃圾徵費,聲譽均會受損,「當局對待環境政策的態度似乎不像對其他政策那麼認真」。他認為港府需要作出同樣程度的努力,讓社會了解垃圾徵費並依法行事。

翻查資料,垃圾徵費早在1998年提出,政策醞釀超過20年,最終在2021年8月通過法例。港府原本計劃在2023年底正式推行垃圾徵費,但2023年中宣佈押後至2024年4月。到2024年1月22日時,又宣佈第二度押後至8月1日實施。

學者:環保非威權政府核心關注

相比起《基本法》23條立法「早得一日得一日」,垃圾徵費卻極有可能三度押後。文化研究學者葉蔭聰今日投稿《明報》分析,港府在中國的督促下快速建立國安系統、「完善」選舉制度,但廢物處理、環境保護不是威權政府的核心關注所在。

他直言:「中央大概也覺得,若廢物處理都要中央全面管治,那特區政府真的變成廢物了。而且要做得好家居廢物處理,還是需要市民日常自願地積極參與,既不能也不應過於嚴刑峻法或24小時監控」。

葉蔭聰認為,香港現況是「兩頭唔到岸」,沒有港人期望連垃圾徵費都要用威權方式實施;市民亦無法期望香港像首爾與台北那樣,以民主選票帶來減廢和垃圾徵費的共識。首爾早在1995年實行垃圾徵費,台北則在2000年7月實行。

議員陳紹雄促「迎難而上」

立法會議員陳紹雄同日投稿《明報》,標題是「垃圾徵費 迎難而上」,他批評垃圾徵費「先行先試」計劃規模小、欠缺代表性,未必真正體驗到實施時遇到的問題。商界曾表示有興趣參加計劃,但環保署未有回應,建議當局持開放態度,不要令計劃「搔不着癢處」。

他又批評港府宣傳教育不足,垃圾徵費政策未取得民心認同,建議當局增加「綠在區區」回收環保站及便利點的數目和開放時間、增加各項廚餘收集設施,便利巿民回收。陳紹雄強調,不管垃圾徵費在何日實施,又或是否分階段實行,縱使推行期間遇有阻礙,當局亦應盡力理順前行。

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