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港人濫用救護車 食慾不振喉嚨痛送院等37小時 輕微頭暈等39小時

立法會大會討論九龍中聯網的醫療服務,醫務衞生局局長盧寵茂指,2022年病人召喚救護車服務到送抵急症室,平均需時48分鐘,較2020年41分鐘長。若以過去三年計算,黃大仙區平均需時54分鐘才送抵急症室,較全港18區平均44分鐘多10分鐘。他透露,有個案屬輕微病症仍召喚救護車,例如有人食慾不振、喉嚨痛等37小時送院;有人輕微頭暈等39小時送院。

盧寵茂指,部分社區召喚救護車服務到送抵急症室需時較長,黃大仙過去三年平均需時54分鐘,因為黃大仙在九龍中聯網較北的位置,而聯網的急症醫院位處較南,相距約6公里,交通時間需時12至13分鐘。而深井平均需時51分鐘才送抵急症室,與最近的急症醫院距離約9公里,交通需時12分鐘。

他又披露部分非緊急救護服務最長的等候時間,黃大仙區有人因為「食慾不振、喉嚨痛」而召喚救護車,等候37小時送抵急症室。盧寵茂形容:「比較輕微,不是真真正正急症的問題」。而全港最長非緊急召喚救援車個案時間大約39小時,召喚原因是「輕微頭暈」。

前醫管局員工陣線副主席羅卓堯指,港人習慣有事就召喚救護車,背後有多個原因,例如職場文化請病假要醫生簽「病假紙」,但在英國只要不超出某個日數,就無需「病假紙」,輕微症狀的人可以自行去藥房購買非處方成藥,減低醫療系統壓力。

此外,香港醫療系統未有提供足夠選項和公眾教育,讓市民選擇相稱的醫療選項,「香港打999就是叫白車,無人會跟你說現在應該找家庭醫生」。他舉例,在英國國民保健署(NHS)有熱線協助分流,病人可查詢自己現時需要召喚救護車、前往緊急護理中心(Urgent Care Centre)、還是找家庭醫生便可,「長遠要減輕過度依賴醫院的壓力,就要有這些服務,市民要知道這些服務」。

他指,香港很多長者因為不良於行,透過急救車服務前往醫院,背後反映社康配套服務不足。若有足夠上門護理服務,長者未必需要召喚救護車,「這類發展不知落後別人多少年,亦是香港市民本身習慣問題,你有甚麼事就叫白車。」

近年本港急症室輪候時間長,上月16日有一名58歲、有長期病患女子到東區醫院急症室求診,等了近12小時得到初步診斷,再等候檢查期間,在急症室無障礙廁所暈倒,及後離世。

醫務衞生局早前回覆立法會文件顯示,伊利沙伯醫院在2021至22年度,急症室求診人數高達16.6萬人次,按年增加2萬人次,增幅達12.5%。而2022年有57名急症室全職醫生離職,離職率高達11%,冠絕各個專科。

而2021至22年度,急症室服務平均輪候時間按年有惡化趨勢,除了第一類別(危殆)可維持0分鐘,第二類別(危急)由7分鐘升至8分鐘;第三類別(緊急)由23分鐘升至29分鐘;第四類別(次緊急)由100分鐘升至135分鐘;第五類別(非緊急)由127分鐘升至168分鐘。

盧寵茂指,未來10至20年九龍中人口會有較大跌幅,但因為人口老化,長者比例上升增加服務需求,未來九龍中聯網急症服務將由啟德發展區的新急症醫院和廣華醫院提供,新急症醫院位於九龍中心地區,提供2400住院病床,急症室總樓面面積是現時伊利沙伯醫院的3倍。

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