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Taylor Swift演唱會捨香港取新加坡 金融時報專欄:顯示兩個城市命運分歧

美國歌手Taylor Swift舉辦全球時代巡迴演唱會(The Eras Tour),所到之處的酒店、旅遊業都大收旺場。《金融時報》今日刊登一篇專欄指,Taylor Swift選擇於人口逾500萬的新加坡舉辦6場演唱會,卻跳過香港,反映兩個城市命運的分歧。文章形容,嚴格的疫情封鎖、嚴苛的《國安法》和日益惡化的美中關係削弱了香港的吸引力。

專欄由《金融時報》新加坡和東南亞地區特派員Mercedes Ruehl撰寫。她指,目前在新加坡外籍人士聚會中,租金升幅和Taylor Swift都引發熱烈討論,大多數人的租金升幅接近100%,只有少數是20%,而Taylor Swift的演唱會則引發新加坡和香港優勢的激烈辯論。

文章形容,Taylor Swift在2011年曾來港開騷,但今次跳過香港,雖然香港被冷落的原因仍然未明,但社交媒體的意見歸咎於《國安法》或缺乏合適的場地等。而人口超過500萬的新加坡卻舉辦6場演唱會,比雪梨、東京、墨西哥城的場次更多。

Mercedes Ruehl指,演唱會選址和租金上漲顯示兩個城市命運分歧,至少在短期內(these musical choices and rising rents are both indicative of the diverging fortunes of the two cities — at least in the short term.)。

專欄文章指,儘管香港有更多人口,但新加坡的總就業人數現時已經超過香港,加上當地低稅收、穩定的法治和中立性使其對企業和遊客更具吸引力。相比之下,嚴格的疫情封鎖、嚴苛的《國安法》和日益惡化的美中關係削弱香港的吸引力(strict pandemic lockdowns, draconian national security legalisation and worsening US-China relations have dulled Hong Kong’s appeal)。

Taylor Swift的演唱會效應就帶動新加坡的酒店和機票價格飆升,明年3月2日至9日「開騷」期間,由東南亞其他城市到新加坡的機票價格幾乎是正常的三倍,三星和四星級酒店亦貴了兩成,有當地投資銀行家急急為兩個女兒購買演唱會的VIP門票。

同時,新加坡過去兩年通脹率亦已反超香港,疫情期間新移民的湧入和新建築的延誤導致租金達到了歷史新高。據地產集團Knight Frank表示,去年底新加坡超越紐約成為租金增長最高的城市。

專欄文章形容,香港為了恢復失去的一部分,試圖誘使公司、專業人士和家族辦公室回流,有律師就因為在新加坡的租金上漲120%而回流香港,但如果她買到Taylor Swift的演唱會,就要回去新加坡一趟。

《CNN》日前報道Taylor Swift新加坡演唱會門票售罄時,就訪問香港一位活動策劃人,指香港大多數場地通常都「太小」且「難以確保」。他指,許多國際巨星傾向跳過香港,因為場地只能容納約20,000人,對Taylor Swift和她的「時代巡演」來說太少了。

Taylor Swift在新加坡舉行演唱會的國家體育場(National Stadium)可容納55,000名觀眾。相比之下,現時香港紅館設有12,500個座位,而亞洲國際博覽館AsiaWorld-Arena最多容納14,000觀眾,而仍在興建中的啟德體育園主場館就有5萬座位,體育園主要設施預計分階段明年年底前竣工。

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