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WSJ:英美3間盡職調查公司撤離或縮減香港業務 認為非久留之地

《華爾街日報》昨(16日)獨家報道,三家英美的盡職調查公司今年已退出或正在縮減香港的業務,包括美資的Nardello、美思明智集團(Mintz Group)和英資的The Risk Advisory Group。報道引述美國詹姆斯敦基金會(Jamestown Foundation)分析師Martin Purbrick表示:「隨着中國的國家安全概念擴大化,無論在中國還是香港,開展商業盡職調查和其他調查工作顯然都不再安全」。

《華爾街日報》以「外國風險諮詢公司認為香港並非久留之地」為題,報道三間盡職調查公司撤離香港的情況,當中引述知情人士指,總部位於紐約的調查公司美思明智集團今年較早時候已經關閉香港的辦事處。

翻查資料,今年3月底美思明智集團在北京辦事處有5名當地員工被捕,今年5月《路透社》引消息人士報道指,美思明智在香港的員工已撤離至新加坡。《光傳媒》利用網站時光機 (Wayback Machine)翻查公司官網過去的版本,今年6月仍顯示有香港辦事處,7月已經消失不見。

美思明智集團的官網已經沒有顯示香港的辦事處。

新加坡開辦事處發展亞太業務

此外,由美國前聯邦檢察官創辦的Nardello以地緣政治風險為由,通知員工將在今年年底前關閉香港辦事處,員工可以選擇調到其他地方工作,或者離開公司。而領英(LinkedIn)搜尋結果顯示,目前有三人在香港辦事處工作。

《華爾街日報》指,Nardello的管理層今年5月曾通知員工,公司不會關閉香港的辦事處,但其後「態度大逆轉」,Nardello今年7月在新加坡開設了全球第八個辦事處,當時在一份書面聲明中表示,新加坡的辦事處幫助公司發展亞太地區業務。

不過,Nardello官方未有承認年底關閉香港辦事處的消息,僅稱公司正在將員工調往其他地方,不會完全關閉香港業務。

而英國前欺詐調查員參與創辦的The Risk Advisory Group今年5月已關閉香港的辦事處。根據網站時光機的紀錄,今年5月2日官網仍顯示香港設有辦事處,但5月28日已經刪除香港辦事處的地址。

《華爾街日報》引述一位知情人士說,該公司去年在新加坡開設了一個辦事處,將繼續開展亞太地區業務。而The Risk Advisory Group則拒絕回應記者查詢。

The Risk Advisory Group今年5月2日的官網仍然顯示有香港辦事處,但月底就刪除香港的辦事處地址。

商經局:香港仍是商業友好城市

三間盡職調查公司先後撤離或縮減香港業務。美國詹姆斯敦基金會(Jamestown Foundation)分析師Martin Purbrick指,香港曾是一個很有用的基地(a useful base),其英式法律體系有別於中國的法律制度,但隨着中國的國家安全概念擴大,無論在中、港開展商業盡職調查和其他調查工作顯然都不再安全。

《華爾街日報》引述業內資深人士表示,行業歷來以香港為中心,為中國私募股權或首次公開募股(IPO)客戶提供服務,但現時與中國相關的業務已經大幅減速,根據Dealogic的數據,截至今年10月,香港IPO市場僅協助企業籌得35億美元,較去年同期下降68%,遠低於2021年的428億美元。

商務及經濟發展局發言人回覆《華爾街日報》指,香港仍然是一座對商業友好的城市,政府致力於推動香港成為一個主要投資地,又指《國安法》恢復了這座城市的穩定。

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