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《獨立報》揭英國法官任香港非常任法官薪酬39萬 賀輔明、岑耀信罕有回應反修例裁決

英國《獨立報》昨(2日)刊出報道,揭露英國法官以薪酬40,000英鎊(相等於約港幣398,000元)擔任香港終審法院的海外非常任法官,審理上訴案件。當中賀輔明、岑耀信法官罕有回應對反修例案件的裁決。賀輔明指出,自己有份審議的案件所涉的《公安條例》,是英政府在1967年頒佈;岑耀信則指裁決駁回了控方提出參與暴動過於寬廣的定義。

《獨立報》昨刊登報道以「儘管親中派的鎮壓,英國法官獲付40,000英鎊擔任香港法官」(British judges paid £40,000 to sit on Hong Kong court despite pro-China crackdown)為題。

《獨立報》透過英國《情報自由法》申請查閱英國法官參與香港法院審訊的資訊,發現他們的薪水達40,000英鎊(相等於約港幣398,000元),每次工作最長一個月,而機票、住宿和旅費全包。

報道續指,現時有5名英國退休法官列為香港終審法院的海外非常任法官,隨時會被選中審理上訴案件。海外非常任法官雖不能處理涉《國安法》的案件,但仍可處理2019年反修例運動的案件,而當中有兩名參與終審判決。

審理非法集結案判律政司勝訴 賀輔明:不予置評

其中一名受訪的海外非常任法官賀輔明勳爵(Lord Hoffmann)在2020年曾參與審理攝影師蔡健瑜非法集結案。翻查資料,被告蔡健瑜在大埔悼念科大生周梓樂期間被控非法集結,罪成判囚3個月。他其後上訴得直獲撤銷控罪,惟律政司不服向終審法院提出上訴,經聆訊後5名法官一致裁決律政司上訴得直,蔡健瑜維持原判需服刑。

報道指,判詞的依據是「無需證明蔡參與該事件意圖,該事件仍能視為非法抗議」。翻查資料,判詞指蔡跟隨警員拍攝,是有意圖近距離纏擾便衣警員群組的一分子,加上蔡連同群組內人士一同衝向該便衣警,認為是「不害怕被報復」的情況下進行攝錄,因而認為他有意圖犯下《公安條例》第18(1)條禁止的行為,即非法集結。

賀輔明受訪時則不評論案件:「你提到的終審法院案件所解釋的法律(《公安條例》),是港英政府在1967年頒佈的,我不予置評(The legislation construed by the Court of Final Appeal in the case to which you refer (the Public Order Ordinance Cap 245) was enacted by the colonial government in 1967. I have no other comments)」。

岑耀信有份處理「赴湯」案、盧建民案終極上訴

另一海外法官岑耀信勳爵(Lord Sumption)則有份處理2021年就「赴湯杜火案」被判無罪的湯偉雄和​2016年「魚蛋革命」中暴動罪成的​盧建民的上訴案件,兩宗上訴在合併審理,釐清暴動及非法集結罪定義,以及普通法下的「共同犯罪」原則。

終院裁定盧建民定罪上訴被駁回,湯偉雄則維持原判無罪,同時裁定「共同犯罪」原則不適用於暴動和非法集結案。非身處暴動現場的人士,不可被視為主犯。但終院強調,推動、鼓勵或促進非法集結或暴動的行為,不論是否在場,均可按「從犯罪行」懲處與主犯同等的刑罰。

岑耀信在回應《獨立報》時表示:「終審法院駁回了控方提出過於寬廣的參與暴動定義,而裁決對法律的解釋與可應用在英國的法律相似」(The Court of Final Appeal rejected the excessively broad submissions of the prosecutors about the test for participation in a riot. The result was a statement of the law similar to that which would apply in England.)。

《獨立報》引述香港自由委員會基金會(CFHK)批評,這個裁決將開創先例,非暴力者亦會被判入獄。

兩名法官辭職 「繼續任職將支持香港的親北京政府」

翻查資料,英國法官擔任終審法院非常任法官掀起爭議。2022年,韋彥德勳爵(Lord Robert Reed)和賀知義勳爵(Lord Patrick Hodge)宣布不再擔任海外非常任法官,辭職理由是繼續任職將支持香港的親北京政府。

曾在國際法庭審理中國強摘器官案中,判中國罪成的大律師尼斯爵士(Sir Geoffrey Nice)受訪時表示,「我認為法官絕對沒有理由在場……香港的情勢已經無法挽回,正在被拉回中國(I see absolutely no reason the judges should be there… The Hong Kong game has been lost and it is being drawn back to China.)。

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