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違規用2元乘車優惠 港鐵罰款倍增至千元

近月多位現任及前任行政會議成員批評「2元乘車優惠」被「濫用」,勞工及福利局局長孫玉菡今日(7日)表示,運輸署本月內聯合各公共交通營辦商展開全港執法行動,打擊不合資格人士利用他人八達通使用「優惠」,並會「毫不客氣」轉介警方跟進及調查。港鐵今日宣布,打擊違規使用2元乘車優惠等逃票行為,本月25日起將重鐵附加費罰款倍增至1,000元,輕鐵及港鐵巴士則由290元增至370元。

勞福局局長孫玉菡在答覆立法會時指出,「2元優惠」的政府補貼金額由2018-19年度的12億增加至2022-23年度近31億,金額上升近1.6倍,主要原因是自2022年2月底將60-64歲納入優惠計劃之中。

孫玉菡表示,由於去年才就「2元優惠」推出改善措施,因此目前政府重點是加強打擊違規使用優惠。有關個案更會轉介警方調查及跟進。不合資格人士使用2元優惠計劃屬違法行為,一經定罪,最高可被判處監禁,惟孫並未指出是跟據哪條法例的罰則。

至於「長車短搭」的問題,他指,政府會多作宣傳,鼓勵受惠人士善用短途路線或使用雙向分段收費,並同時收集「長車短搭」的相關數據。

有關「2元優惠」的爭議始於今年3月五間巴士公司申請加價,當時行政會議成員暨立法會議員葉劉淑儀便撰文批評批評巴士公司加幅太高,同時表達擔心「兩元優惠」變成是政府以公帑補貼巴士加幅,更稱開支可能高達每年100億。

另一位身兼行政會議成員的保險界立法會議員陳健波在5月向政府質詢濫用情況,並提出要加強針對濫用者的罰則。至5月底,前運輸及房屋局局張炳良接受《星島日報》專訪時批評林鄭月娥政府將「2元優惠」下調至60歲或以上決定輕率。翌日,特首李家超便在行會前記者會聲稱「2元優惠」有不尋常的使用情況,並要求部門嚴厲處理濫用情況,進行阻嚇性打擊。

身兼民建聯主席的立法會議員李慧琼今日亦在《星島日報》專欄上表示「濫用問題是一個不爭的事實」,呼籲政府打擊濫用。

三年前建制派議員極力支持

翻查資料,過去建制派議員未有太多關注「2元乘車優惠」被「濫用」,亦支持將優惠下調至60-64歲。2020年10月,當時有傳政府煞停放寛60-64歲的計劃,除時任行會成員張國鈞,民建聯全體立法會議員更一同召開記招,對政府有意擱置表示「極度遺憾」及「非常憤怒」;經民聯立法會議員梁美芬當時更聲言,政府公開承諾放寬後又擱置,可能引起司法覆核。

民主黨前區議員柴文瀚向《光傳媒》指出,民建聯在2019年區議會選舉前提出擴大長者優惠,政府只採納了把「2元乘車優惠」擴大到60至64歲的建議,「難道當時身為執政團隊(行政會議成員)的民建聯,不知道擴闊受惠對象會增加開支嗎?」

他認為「長車短搭」關鍵源於巴士公司為了賺取更多車費收入,削減短途線班次、增加更多長途線,逼使乘客不論長、短途,都要乘搭長途線。

前區議員陳嘉朗則認為,「長車短搭」是乘客的自由,他們見到可以到達目的地的巴士就會上車,而不理會長、短途,「正常思維的人在相同(2元)車資下,也會這樣做」。他指出擴大受惠對象至60至64歲,是增加政府財政負擔去補貼沒需要補助的人,認為他們「活動能力高,甚至仍在上班」,加上人口老化,合資格人數只會有增無減,認為當初建制派主導此決定是「買票技倆」。

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