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台灣前年買布雷系統 卓慧思游說英國對中國出口排雷設備 專家憂或用於侵台

台灣政府前年斥資1.8億美元(折合約14億港元)向美國購買「火山車載布雷系統」(Volcano),用於阻止侵台登陸作戰。但媒體《POLITICO》揭露,英國前首相、現任國會議員卓慧思去年8月致函英國商業和貿易大臣栢丹娜,游說當局加速發放許可證,讓自己選區的一間國防製造商可出口排雷裝備到中國。有專家憂慮排雷裝備或用於入侵台灣,卓慧思透過發言人指,作為國會議員履行職責,處理選民個案。

翻查資料,卓慧思去年5月訪台時,曾強調台灣位於自由民主奮戰的前線,西方必須致力捍衛,認為國際社會應做好準備,確保台灣有良好的保護,「讓中國政府知道若以武力統一台灣,他們將會面對嚴重的後果。我們也必須肯定台灣有自我防衛的能力,要時刻準備好」。

但《POLITICO》報道,卓慧思為她所屬下議院選區的國防裝備製造商「里奇蒙防衛系統公司」(Richmond Defence Systems)做游說工作,去年8月致函商業和貿易大臣栢丹娜(Kemi Badenoch),希望當局加快批准出口到中國的排雷裝備許可證。

卓慧思在信中稱,「我代表我的選民寫信,其向中國供應商品的許可證申請於2023年1月3日首次提交……您能加快該許可證,我將不勝感激」。她又在信中指出,阻止向中國出售軍事裝備,將意味着數百萬英鎊的銷售損失,而中國可簡單地進行「逆向工程」,自行製造相關產品。

《POLITICO》獲得的內部通信顯示,在卓慧思發信游說前4個月,英國政府曾拒絕批准相關出口許可證,部分原因是擔心它被中國買家收到後,可能轉售給中國政府或其他人。但「里奇蒙國防系統公司」以該掃雷設備不在英國對中國軍售禁令管制範圍、不具「鎮壓」民眾功能為由,就官方裁決提出申訴。

台灣《中央社》檢視卓慧思與商貿部的往來文件,英國商貿部在為栢丹娜草擬回應提到,部分出口目的地情況較複雜,「里奇蒙防衛系統公司」的出口案就是一例,政府將儘快處理該公司的申訴,但暫無法提供定案期限。

英國下議院外交事務委員會主席Alicia Kearns稱:「積極游說將一項雙重用途技術出口給一間受中國共產黨威脅的中國企業,違反了我們的國家利益,特別是我們的盟友台灣的利益」。她強調,排雷設備受到嚴格的出口管制,理由充分。

英國智庫亨利傑克遜協會(Henry Jackson Society)研究員斯賓克(Darren G. Spinck)指,儘管排雷裝備並非納入對中國的武器禁運名單內,但允許其出口「將是一個魯莽之舉」。他指出,台灣從美國購買了布雷系統,可用於部署反坦克地雷,擊退解放軍的兩棲登陸。

中國戰略風險研究所(China Strategic Risks Institute)執行董事Andrew Yeh指,台灣軍隊有許多方式阻礙敵軍入侵,包括用地雷和其他機制以減緩敵軍進攻。他指,任何英國政府官員如果忽視運往中國的排雷設備,最終可能被用於入侵台灣,那都是天真的。

卓慧思透過發言人指,向政府機關傳達選民訴求,並力求為選民取得足夠回應,這是她的選民服務原則。但有保守黨議員質疑,議員並不必遵從所有選民的請求,卓慧思介入事件可能威脅到台灣和英國的利益。

翻查資料,2022年底美國批出「火山車載布雷系統」軍售項目。台灣斥資1.8億美元採購14套布雷系統,7套在去年底運交台灣,另外7套預計在2026年交付,主要目的是為有效阻止、遲滯共軍登陸。

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