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前美國駐港總領事郭明瀚:英國回應23條未如預期積極

前美國駐港總領事郭明瀚(James Cunningham)接受美國電視台《KTSF》專訪,罕有稱英國政府回應《基本法》23條未如預期積極。他指出,港府試圖用23條堵塞《國安法》任何漏洞,即使漏洞是多微不足道,結果令鎮壓更普遍。對於香港未來,他表示:「我當外交官快40年了,我學會了不要樂觀,但要永遠保持希望」。

郭明瀚是美國資深外交官,歷任北約幕僚長、美國國務院歐洲安全及政治事務處長、駐聯合國大使等職位,2005年至08年擔任美國駐港總領事,其後成為駐以色列、駐阿富汗大使。現為香港自由委員會基金會(CFHK)的主席,近年多次評論香港議題。

《KTSF》昨(20日)播出郭明瀚電視專訪,他形容港府試圖用23條堵塞《國安法》任何漏洞,「港府打算堵塞這些漏洞,以確保國安法所代表的鎮壓,比原本應有的更加普遍、範圍更廣」。

但他認為有些東西對香港是不必要,而且是自我毀滅的,「他們損害自身利益……較好的途徑是停止鎮壓,是釋放黎智英及其他政治犯,並給予香港一些公民空間,讓香港有個較好的未來」。

郭明瀚提到根據《中英聯合聲明》和《基本法》,英國政府對香港負有正式責任,可發揮重要的作用,但英方回應不如預期,「坦白說,英方的回應,沒有我們希望的那麼積極」。

他指出,美國正處於非常忙碌的政治時刻,即使總統拜登正展開競選連任工程,香港23條立法後,美國政府仍有強烈的反應。美方正尋找新的方式表明發生在香港的行為,不僅會受到國際社會的抵制,而那些行為必須有後果要承擔。

郭明瀚:幾年前香港還存在自由

郭明瀚表示關心香港整體情況及黎智英案,批評對黎的檢控是荒誕鬧劇,「這顯然是出於政治動機,旨在攻擊香港的言論自由、新聞自由和自由政治活動」。他慨嘆擔任駐港總領事時,香港仍有這些自由,「直到幾年前還存在」。

他讚揚黎智英敢於堅持自己所信仰的原則與自由,即使可以離開香港,仍然堅持留下來,形容黎是英雄,表明要看看如何能說服中國政府釋放他,釋放香港1,800個的政治囚犯。

翻查資料,在黎智英案審訊期間,控方在今年1月初曾指控郭明瀚與黎智英「串謀」,郭明瀚則反駁黎智英與身為前外交官的他交談是犯罪的說法,是可笑至極。其後4名前美國駐港總領事發表聯合聲明聲援郭明瀚,不滿他遭譭謗為黎智英案的共謀者。而港府堅決反對和強烈譴責有關聲明,批評任何人企圖干預香港司法程序是破壞法治。

在《KTSF》訪問尾聲,郭明瀚被問到對香港的未來是否能保持樂觀。他說:「我當外交官快40年了,我學會了不要樂觀,但要永遠保持希望」。

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