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前香港區議員吳兆康 29票之差當選英國地方議員 「1席比0席差好遠」

前民主黨區議員吳兆康參加過四場選戰,兩次都贏得極驚險,2015年在香港區議會選舉對陣報稱獨立的張翼雄,以55票之差險勝;今年5月英國禾京咸(Wokingham)選舉,以29票之差取得尾席,他形容勝負之差是「一條街嘅票」。成為首位前議員擔任英國地方議員,他說這一席很重要,有權查閱文件、反映選民意見、與各黨派議員講述香港情況,「1席比0席差好遠!」

英國地方選舉競爭激烈,吳兆康說以20多票險勝不算甚麼,在鄰近的Hawkedon ward選區,取得尾席的當選人,與落敗的候選人只差1票。他慨嘆:「勝負只係差一票!」民主選舉就是這樣,一個選民一念之間,足以決定候選人的成敗。

吳兆康2021年移民英國後,一直積極參與當地社區活動,去年加入自由民主黨(Liberal Democrats),今年獲派出戰Maiden Erlegh & Whitegates ward選區,11候選人競爭3個議席,選舉採用「三議席三票制」,即每位選民可以投三票,由最高票三位當選,最終吳兆康取得1,162票,壓過同黨另一候選人29票,取得尾席。

吳兆康在英國地方議會取得尾席當選,較同黨候選人僅多29票。

政黨開發App紀錄選民意向

英國的地方選戰是怎樣打?吳兆康形容選舉工程是高科技,亦要貼地氣。自由民主黨有專用App紀錄接觸過的選民資料:傾向哪個政黨、關注甚麼議題等。但這個選民資料庫要靠候選人逐一上門敲門,與選民聊天收集資料。

吳兆康說,在英國半獨立屋較多的選區,不存在香港擺街站「嗌咪」的做法。三個月前他就逐家逐戶上門,穿過花園,敲門自我介紹。他會由香港故事說起,講述自己2019年在反修例運動時連任中西區區議員,但2021年被迫辭職,其後因為安全問題移英。他說,英國人對香港故事印象深刻,亦連繫到彼此追求自由、民主的共同價值。

但這種「一對一」拉票、處理選民求助,助選義工很難派上用場。吳兆康說,在政黨票以外,候選人有多勤力落區足以左右游離票,「政黨票係多嘅,不過最後勝出個margin就睇佢有冇見過你喇」。

吳兆康說在英國政黨票重要,但落區接觸街坊,協助解決居民需要,這些游離票往往決定勝負關鍵。 相片:受訪者提供

港人做好睦鄰關係成拉票助力

香港區議員做區功夫不輸英國議員,吳兆康強調:「我係決心逐個逐個(選民)接觸過!」他分享向英國本地人拉票時,發現移英港人成為無形助力,有幾次英國人讚揚港人鄰居很好,連帶對吳的印象也不俗,「呢個都要感謝香港人,除咗大家直接投我票,仲令鄰居都接受香港人,有意支持我哋」。

5月2日投票當日,吳兆康由早到晚催票,皮鞋沾滿各家各戶花園的泥土,中途索性換了一對行山鞋繼續跑行程。他笑言,港人選民在他面前特別高調,隔馬路高呼「投咗你票呀!」亦有駕車的港人搖下車窗打氣,「支持你呀!」他個人估計,選區的港人約超過100位。

今年吳兆康重新落區,地點卻在英國,他慨嘆「望著這些單張,彷彿回到了十多年前在香港與民主派前輩逐街逐巷打拼的日子」。 相片:受訪者提供

選戰翌日點票到晚上才確認勝選,吳兆康終於鬆一口氣,成為首位前區議員擔任英國的地方議員。但薪酬卻是大倒退,英國地方議員月薪一般只有一萬港元左右,視乎承擔多少公務或加入多少委員會。相反香港區議員月薪37,520元,約滿還有一筆任期內所得酬金總額的15%。

吳兆康倒是不介意低薪,他說積蓄仍夠支撐在英生活,「其實我已經好幸運,我嘅付出唔夠好多。香港在囚人士多,我有責任去講我哋應該講嘅說話」。他說移英後能夠繼續從政理想,會繼續發聲,「盡量做應該做嘅事,其實再辛苦都唔係辛苦」。

「1席比0席差好遠!」

現時禾京咸地方議會有54席,吳兆康對自己這1席有很大期許,「1席比0席差好遠!我有咗議席身分,可以攞到好多文件,有權睇好多公眾未必access到嘅嘢」。他打算用議員身分反映移英港人、英國本地人意見,亦向黨友、其他黨派介紹香港議題,增進英國政界對香港的了解。

吳兆康強調,英國黨派不少在地方議會培養國會議員梯隊,這群英國政壇新秀如何理解香港議題,影響他們日後成為政黨要員時,怎樣看待對港、對中政策。他慨嘆,各政黨為吸納港人選民支持,較多圍繞BNO政策,較少提及香港民主、自由和人權議題,呼籲移英港人應多問候選人對香港議題的立場。

吳兆康與自由民主黨領袖Ed Davey爵士會面,討論包括支持香港人及香港人權自由等議題。 相片:受訪者提供

他亦理解移民後重新出發不容易,首要安頓好生活,而且往往「食唔到力」,10成本領可能只發揮到7成。但港人適應生活後,可考慮在自己可承擔的範圍,找身位為香港出力,例如香港已無法舉行六四晚會,但海外港人仍可公開悼念六四死難者,「保持住呢點火種,我相信一點燭光雖小,但當萬千燭光聚埋一齊,就能發光發亮」。

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