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半小時內遭兩部門巡查 留下書舍店主:頻繁的不合理巡查令人灰心 是否符合香港「自由營商」核心價值?

多間獨立書店近期遭多個政府部門上門巡查,位於太子的留下書舍今日(21日)下午於半小內先後被公司註冊處及稅務局上門巡查,店主Kris接受《光傳媒》訪問時承認,今個月的「例行巡查」次數比過往頻繁,並直言這些「不合理、不合常識」的巡查令他感到灰心,「如果有關部門認為獨立書店不受歡迎、需要大力執法取締,那是否符合香港一路以來的『自由營商』核心價值?」

Kris表示,今日下午2時半,兩名公司註冊處職員上門要求檢查公司註冊文件(俗稱「綠盒」),但由於他今天有工作在身未能回書店,當值的職員亦不知道綠盒擺放位置,Kris只能以電話與註冊處職員溝通。

他形容職員「態度唔係幾好」,並另約下星期再次上門檢查。到下午3時,兩名稅務局職員聲稱到書店進行「例行巡查」,並透過電話向Kris查詢業務問題,包括詢問他們正在經營甚麼業務。

Kris認為今個月的「例行巡查」比過往頻繁,早前食物環境衞生署及積金局亦曾派員到書店巡查。他指過去雖然也有政府部門上門,但主要因為舉辦活動,可能因人流或噪音問題,部門接獲投訴才上門跟進。

然而,據他觀察,今個月似乎出現針對獨立書店的「行業性巡查」,業界也因此會互通訊息。Kris又十分質疑這類針對獨立書店的巡查,是否代表當局已把他們視為「不受歡迎對象」,他曾向一些秘書公司查詢,對方指出過去公司註冊處的巡查十分罕見,「幾乎無見過」。

獨立書店作為一種「文化風景」

Kris又表示,經營書店生意其實是「說好香港故事」,尤其是獨立書店能吸引不少中外遊客,並形成香港獨有的「文化風景」。他認為,香港仍有不少人很努力經營各類業務,令香港變得像官員所說的「五光十色」,但如果這些努力只是民間「一廂情願」,「我們無必要自作多情做這麼多事,任由香港『清一色』便可了」。

他承認,一些持續的騷擾、「誣告」式的投訴,以及「不合理、不合常識」的巡查確實會令他感到灰心,並質疑自己是否要繼續與這些「無聊事」周旋。

即使有時感到灰心,但他仍希望堅持經營,形容經營獨立書店是一門「人的生意」(human business),書店所賺不多,大家都是因為有「願景」而堅持下去。對他而言,書店是一門有「美好畫面」的生意,「有好優雅、優秀的客人,會聽到不同人的故事,賣書也是一件優雅而有文化的事」。當見到讀者在參加書店活動後表示有所得着,這些畫面和經驗都令他有滿足感,並願意為此堅持下去。

留下書舍於2022年由5名前傳媒工作者創立,目的希望能創造一個空間,為「留下來的人」提供一個歇息、「圍爐」之地。書店主要售賣新聞學、報告文學相關書籍,亦包括文學、歷史、哲學類等書籍。

翻查資料,本港多間獨立書店近期先後被不同部門上門巡查,其中位於上環的見山書店於本月5日在社交平台透露過去「每周收到各部門問候」,並最終決定在明年3月結業。該書店在9月時亦曾被投訴佔用店前的政府土地,遭地政總署發信要求還原。兩日後(7日),深水埗的一拳書館亦被公司註冊處突擊上門巡查,指店方未有將商業登記證在收銀處後方正面面向客人展示,有可能被視作「未有展示公司註冊名稱」,或被判處每名被告罰款最高20,000元。

同樣位於深水埗的獵人書店亦在一日後(8日)發文指,自己和幾間獨立書店在短短幾日內都被多個部門上門巡查,另一間在旺角的書店同樣被公司註冊處上門巡查,獵人書店和留下書舍則同樣於本月被積金局上門巡查,獵人書店質疑當局是「選擇性巡查」。獵人書店在「六四」前夕,亦曾被消防處的樓宇改善組及屋宇署先後因「收到投訴」為由而上門巡查。

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