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金融時報:港府政治言論讓許多外籍人士不安 銀行家憂有旅行禁令、或禁用WhatsApp

英國《金融時報》今(12日)發表專題,分析國際企業及外籍銀行家駐港心態的變化。報道指,多年來香港的國際金融界似乎存在於一個與政治討論無關的平行宇宙,但港府的言論讓許多外籍人士不安。有高級外籍銀行家表示,香港有很多盡職審查公司,「如果其中一家惹怒了某個人,會怎麼樣?」另一位銀行家憂慮香港會實施中國的「旅行禁令」阻止離境,甚至有人擔心香港可能會禁用WhatsApp。

中國去年突襲搜查外國盡職審查公司在境內的辦公室,北京更出台了《反間諜法》和修訂《保守國家祕密法》,而香港正審議《基本法》23條立法。《金融時報》報道指,許多在香港營運的國際企業發現,對某些法律和規則如何適用於其業務感到不確定。

有駐港的顧問慨嘆:「到底有風險還是沒有風險?這是如此不確定。在數據安全問題上,香港真的被視為中國的一部分嗎?人們就是不知道。有些人對此相當漫不經心……其他人則採取了相當極端的立場」。

早前美國律師事務所Latham&Watkins切斷香港員工瀏覽公司國際數據庫的權限,會計師事務所德勤(Deloitte)和畢馬威(KPMG)已要求員工前往香港時需使用一次性手機。其他幾家全球企業正在討論是否採取類似的措施。

金融界與政治無關平行宇宙發生變化

報道形容,多年來香港的國際金融界似乎存在於一個與政治討論無關的平行宇宙,但港府的政治言論讓許多外籍人士感到不安,特首李家超曾將一群流亡海外的民權人士稱為「過街老鼠」,警方更懸紅通緝他們。

有一位高級外籍銀行家向《金融時報》表示:「到目前為止,像我這樣不參與政治的人感到完全安全。我的假設是他們會放過我,因為我沒有干涉『那個世界』的事情。但是有一個問號,對吧?香港有許多從事盡職審查的公司——如果其中一家惹怒了某個人,會怎麼樣?」

報道指,香港禁止在首次公開招股(IPO)的說明書中貶低中國,迫使香港的銀行家們仔細思考遣詞用字,也讓他們推測其他情景。一位銀行家問《金融時報》記者,是否認為香港外籍人士可能面臨「旅行禁令」,就像一些高管在中國遭遇的情況一樣,尤其是如果他們在盡職審查項目中可能處理有關中國企業的敏感信息。另一人表示,他們懷疑WhatsApp是否可能被禁用。

港府早前表示,23條不會禁止使用任何社交媒體平台。有銀行家認為,港府提供何種保證是很重要的。而人們提出這些疑問對香港的全球地位很重要,「當我去新加坡旅行時,我不會思考『我應該帶手機嗎?』,去倫敦或悉尼的人也不會考慮這個問題。如果人們開始這樣想,(香港)想要成為一個區域中心就很難了」。

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