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通訊局獲授權對新聞時事節目發指示 商經局:不會預先審查節目

三間免費電視台的服務牌照早前完成中期檢討,《光傳媒》發現港府授權通訊事務管理局,可不定期就「指定播放節目」發出書面指示,當中包括了新聞、時事節目。新聞學者杜耀明憂慮指示或影響節目製作,「變咗Director(指令者)角色囉,這是一個史無前例做法」。商務及經濟發展局回覆《光傳媒》,授權讓通訊局更靈活調整指定播放節目的規定,切合最新廣播環境和觀眾需求,強調通訊局不會預先審查任何節目的內容。

今年2月通訊局完成本地免費電視的中期檢討,涉及無綫電視、香港電視娛樂、奇妙電視。《光傳媒》發現,三間免費電視台的牌照新增一項條款,要求牌照持有人提供符合香港公眾需求及適宜的電視節目(指定播放節目),而通訊局與持牌人協商後,會不定期發出書面指示。(The Licensee shall provide in the Service such television programmes that are intended and suitable for fulfilment of the needs of the general public in Hong Kong (“positive programmes”), as may be directed in writing by the Communications Authority from time to time after consultation with the Licensee。)

根據三間免費電視台的服務牌照條款,通訊局可不定期就指定播放節目(positive programmes)的發出書面指示。

商經局回覆《光傳媒》表示,指定播放節目(positive programmes)例如有新聞、時事節目、文化藝術節目、及為兒童、年青人、長者而設的節目,持牌機構每天或每周均最少須播放若干時數。

而行會在中期檢討中在牌照中加入賦權條文,授權通訊局可就指定播放節目的規定發出指示,取代有關指定播放節目規定的詳細說明,目的是讓通訊局能更靈活地適時調整指定播放節目的規定,切合廣播環境的最新情況和觀眾不斷轉變的需求,以及應對持牌機構所面對的挑戰或達致公共目的。

前浸會大學新聞系助理教授杜耀明分析,通訊局以往是「球證」的角色居多,負責發牌、監管和處理投訴,若可不定期發出書面指示,擔心會介入和影響節目製作,「變了Director(指令者)角色囉,這是一個史無前例做法」。

前浸會大學新聞系助理教授杜耀明憂慮,通訊局對指定節目發指示,或影響節目製作。

《光傳媒》向商經局追問,通訊局就指定播放節目的規定發出指示,會否涵蓋節目製作方向、內容,會否影響新聞、時事節目的編輯自主。局方強調,通訊局一如以往不會預先審查任何節目的內容,包括指定播放節目 ,持牌機構須負起編輯的責任。

4月初立法會資訊科技委員會討論電視牌照中期檢討時,通訊事務副總監(廣播)李若愚透露,通訊局就指定播放節目不時發指引,「今次這個改動可以令將來如果要修訂指定節目時,通訊局不用等每6年一次做一個修訂,它可以很靈活按當時需要修訂」。

當時商務及經濟發展局副局長陳百里稱,非常鼓勵廣播機構製作「正面節目」,認為無綫製作《無窮之路》在中國、香港引起正面迴響,「我相信其他廣播機構都會引以為鑑」。

牌照條款亦列明,牌照持有人必須經通訊局事先書面批准,遵守局方施加的任何條件,方可偏離指定節目的要求。記者翻查2015年發出的免費電節台牌照,未見相關條款。

今次修訂亦取消「指定播放節目」規定的詳細說明,例如時事節目必須完全屬香港本地製作。杜耀明分析,這類指定節目往往涉及公共利益,符合香港觀眾需要,但未必有很大的市場利益。通訊局刪去本地製作的條款,電視台日後或用外購節目取代,「都是一盤數而已,計一計成本,(外購節目)怎麼都平過聘請10個、8個人做時事節目」。

通訊局在立法會文件特別提到,港台已製作大量本地節目,足以填補放寬規定後可能出現的服務需求。杜耀明認為,日後港台製作的指定節目或會供應予免費電視台播放,「換言之,港台在『潔淨』後,製作節目充斥這個傳播市場,保證(節目內容)『健康』」。

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