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補選未有期 創回歸最長 黃元山立會議席懸空半年

「完善選舉制度、落實愛國者治港」後,香港立法會內政治版圖大變,由以往泛民建制對壘「每席必爭」;到如今議會一片和諧,政府對議席空缺亦「歎慢板」。《光傳媒》發現,轉任特首政策組的黃元山,自去年12月辭去立法會議員後,其議席懸空已超過半年,政府至今未刊憲補選,打破回歸以來,除疫情影響下,而未安排補選的紀錄。

立法會是香港的立法機關,同時具有監察政府的權力。然而,立法會已有6個月「唔齊人」,而選管會至今仍未刊憲宣布補選日期。在2021年12月立法會選舉中,循選委會界別晉身立法會的黃元山,於去年底加入政府出任特首政策組長,並辭去議席。立法會秘書處去年12月27日刊憲公告議席出缺,至今已超過6個月。

《立法會條例》規定,立法會秘書處須在知悉議席出現空缺後21天內,刊憲公告議席出缺,並由選舉管理委員會(選管會)按法例安排補選。另外,《選管會規例》訂明,在宣布議席懸空後,「總選舉事務主任必須在切實可行範圍內,盡快為舉行補選在憲報刊登公告」。

雖然法例未有言明補選公告「切實可行」的時限,但選管會在《2018年立法會補選報告書》中指出,「以往的立法會補選,一般在議席出現空缺後的六個月內舉行」。加上投票日前一般會預留兩個月作提名等行政程序,換言之,補選公告一般在議席出缺後四個月內刊憲。

學者批「舉手交差」、淪為「三無」

對於立法會議席遲遲未安排補選,前理大社會政策研究中心主任鍾劍華向《光傳媒》指出,以目前的政治現實來看,「多個少個(議員)都唔會有分別,亦唔構成公眾議題,特區政府自己可能都唔太重視」。他形容香港的代議政制已不再有意義,情況可悲,「議會變成政府傳聲筒,甚至變成啦啦隊,根本就唔係議會。從制度建設角度,呢個唔係有意義嘅民意機構」。他又批評現在的議事質素,議員不發問、即使發問問題質素亦不高,過程沒有辯論,指部分議員「可能連文件都唔睇,舉手交差」。

政治學者黃偉國表示,以往亦曾發生議席懸空而不補選,如剩餘任期太短、距離下次選舉太近,以免浪費公帑。不過,現屆立法會尚有三年多任期仍懸空議席,他認為既是由於立法會已經成為橡皮圖章及舉手機器,加上市民無視,政府自然不會尊重,所以議席空缺都可以坐視不理。他更指出,在一個有民主政制的地區,「無論是執政黨抑或反對黨必然施壓要求補選,而負責選舉的部門更不會藉故拖延」。他指現在的立法會對社會及經濟的深層次矛盾及問題視而不見,任由問題不斷惡化、失控,已淪為「三無」:「無代表性、無監察行政機關能力及無腦議員為主體的議會」,加上無主流媒體報導,已成為一個浪費公帑的大怪獸。

最短出缺後7日刊補選選

翻查資料,回歸26年來,香港共舉行10次立法會補選,議席出缺原因各不相同,包括議員辭職、任內病逝、被褫奪議席、被取消議員資格等(見附表)。10次補選中,由立法會公告議席出缺,到政府刊憲補選,相隔時間由7日至4個月不等,但趨勢上時間卻明顯越拖越長,這次黃元山的席位更懸空超過6個月,補選仍未有期。

10次補選中,有5次的相隔時間(由公告議席出缺到刊憲補選)僅以「日」計。其中議席懸空時間最短的,發生在1998年9月,區域市政局界的鄧兆棠因選票問題,被法庭裁定當選無效;及2001年7月,選委會界別的吳清輝,因接任香港浸會大學校長辭去議員席位。兩次補選公告均在議席出缺後7日刊憲。

第二短的則是發生於1998年9月,金融服務界詹培忠因偽造文書被判囚而遭彈劾,議席出缺後8日政府就補選刊憲。另外,2000年9月,民建聯程介南涉遺漏申報的誠信風波,當選後宣布不接受議員席位;以及2015年10月,湯家驊因退出公民黨而辭去議席。選管會分別在13日和21日後,公告補選安排。

上屆(2016年)立法會出現的宣誓風波,梁頌恆、游蕙禎、梁國雄、姚松炎、羅冠聰及劉小麗等6人,先後在2016和2017年被裁定喪失議員資格。多人就裁決上訴,部分案件纏訟至2019年。儘管司法過程漫長,但選管會在法律程序結束、確定議席懸空後(梁頌恆、游蕙禎被終審法院駁回上訴;姚松炎、羅冠聰在上訴期屆滿不提上訴;以及劉小麗撤回上訴)的3至4個月,便就補選刊憲(見表)。

最近一次議席出缺發生在去年6月,4名選委會界別議員被延攬加入政府,包括出任青年及民政事務局長的麥美娟、出任創新科技及工業局長的孫東、出任律政司副司長的張國鈞,以及出任審計署長的林智遠。4人於去年6月19日辭去議席,立法會秘書處翌日刊憲議席出缺。選管會於同年10月21日就補選刊憲,中間相隔4個月。

以往出現議席懸空而未安排補選,大多因為剩餘任期不多、距新一屆立法會選舉提名期太接近。《立法會條例》亦訂明,補選不得在立法會任期結束前4個月內舉行。議席出缺而未安排補選的包括1999年的張可森,因抗議市政局被解散,而辭去市政局功能界別議員;2012年陳茂波因出任發展局局長而辭職等。然而,由立法會刊憲起計,黃元山議席的剩餘任期長達3年,至2025年12月31日。

97年以來,議席長期懸空而又未安排補選,僅發生過在疫情期間。2020年,時任特首林鄭月娥以疫情為由,將立法會換屆選舉押後,並經人大決定當屆立法會延任一年。其後,林鄭以抗疫為由,宣布期間不會為懸空的議席進行補選。

《光傳媒》向政制及內地事務局,及選舉管理委員會查詢黃元山議席的補選日期,政制局回覆「會與選舉管理委員會保持溝通,並會按照相關選舉法例及實際情況,適時就補選安排事宜作出公布。」《光傳媒》正等候選舉管理委員會回覆。

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