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4澳洲法官仍留任 祈顯義:若港府拒接受法院裁決 就踩到我「紅線」

《澳洲金融評論報》昨(11日)報道,香港終審法院澳籍非常任法官祈顯義(Patrick Keane)指香港司法仍是獨立,強調若政府施壓司法機構或拒絕接受法院判決,就是他的「紅線」,但現時未見這情況。記者Primrose Riordan在社交平台X透露,訪問時舉例港府不接受黎智英聘請律師案的裁決,但祈顯義表示不了解案件細節,又質疑記者是否了解該案。

多名終審法院海外非常任法官相繼宣布辭任或不續任後,終審法院只剩下7名海外法官,3名來自英國、4名來自澳洲。澳洲法官的取態十分關鍵。《澳洲金融評論報》(Australian Financial Review)昨發表專題報道,跟進澳籍海外法官取態。

今年5月新獲委任的歐頌律(James Allsop)表示,計劃履行完他的三年任期。去年4月獲委任的祈顯義指,香港司法仍是獨立,若政府向司法部門施壓或拒絕接受法院裁決,將會觸及他的「紅線」,但他認為這種情況不會發生。

負責採訪的資深記者Primrose Riordan在社交媒體X透露,曾舉出黎智英聘用律師的案件,作為港府不接受裁決的例子,但祈顯義稱不了解案件細節,並質疑記者是否了解該案(he said he was not aware of the details of the case and questioned whether I understood the case)。

翻查資料,黎智英原擬聘請英國御用大律師Tim Owen代表抗辯《國安法》案件,獲高等法院批准,律政司一路上訴至終審法院,終院在2022年11月28日拒絕上訴許可。即晚特首李家超向北京提交報告,建議提請全國人大常委會釋法,釋法後港府修例,海外大律師要獲得特首簽發許可,才能為國安案出庭。

祈顯義:法庭上遭受不利判決對制度感負面

針對初選案,上周辭任非常任法官的岑耀信(Lord Sumption)認為裁決在法律上站不住腳。祈顯義認為岑耀信有權發表意見,但現時還有上訴途徑,在上訴機制尚未運作前,不應指責司法系統未能做出正確決定。

被問到能否理解外界對香港司法系統的批評,祈顯義說:「我能理解在法庭上遭受不利判決的人會對這個制度感到負面」。他又補充,對不同的法律制度的批評通常是政治化的。

祈顯義指,曾與一些人交談,他們不認為自己進行一場審判表演(show trials)。對於有人認為北京呼籲司法界要愛國、直接批評政治案件的裁決會削弱司法系統。祈顯義反問:「當澳洲新聞媒體批評法官判處了他們認為太短的刑期時,你認為這構成政治壓力嗎?」

他表示法官不應該因絕望而放棄,而且「重新參與」將會很困難。對於早前有英國媒體報道,終院海外非常任法官來港工作可以賺取4萬英鎊。祈顯義對任何暗示法官是為了錢而加入非常任法官的說法感到特別憤怒,表示這是「侮辱性的」,他強調法官都有相當出色的職業生涯,不認為有人會為錢來港。

除了歐頌律和祈顯義,來自澳洲的終院非常任法官范禮全(Robert French)早前已表明會留任,協助其他法官履行和維護司法獨立。同為澳籍的非常任法官甘慕賢(William Gummow)近期未有表態,他的任期直至明年中。

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